55년간 무료 진료∙급식 봉사한 박종수 원장, 'LG 의인상' 받는다


30년간 보수 없이 무료급식소 운영 맡아온 조영도 이사도 수여

박종수 사랑의 식당 원장(왼쪽부터)과 조영도 총무이사 [사진=LG그룹]

[아이뉴스24 김나리 기자] LG복지재단이 55년간 무료진료와 무료급식 봉사를 펼쳐온 박종수 원장(80)에게 LG 의인상을 수여 하기로 했다. 또 30년간 보수 없이 무료급식소 '사랑의 식당' 운영을 맡아 봉사해 온 조영도 총무이사(46)도 LG 의인상을 받는다.

16일 LG그룹에 따르면 광주광역시에서 치과의원을 운영하는 박 원장은 치과대학 졸업반이었던 1965년부터 시작한 의료 봉사를 팔순이 된 지금까지 55년간 지속하고 있다.

박 원장은 매주 일요일 부인과 함께 의료취약지역과 도서지역을 방문해 의료 봉사를 하고, 본인 병원으로도 데려와 진료를 하기도 했다. 현재까지 박 원장에게 무료 진료를 받은 사람들은 3만 명을 넘어섰다.

박 원장은 이처럼 의료봉사 활동을 하면서도 1991년도에는 무료급식소 '사랑의 식당' 설립을 후원했다. 사랑의 식당 설립자 허상회 원장 작고 후인 2018년부터는 사랑의 식당 운영 복지법인 대표도 맡아 오고 있다. 사랑의 식당에는 하루 평균 600여명의 형편이 어려운 이웃이 찾아와 밥 한끼를 해결한다.

박 원장은 "봉사는 운명과 사명이라고 생각한다"며 "사랑의 식당을 독거노인, 노숙자 등 소외계층을 위한 건강증진센터가 있는 시설로 확대하겠다"고 포부를 밝혔다.

조영도 이사는 관공서에서 구두 닦는 일을 하면서도 무료급식소를 처음 여는 일부터 시작해 현재는 사랑의 총무이사로 활동하고 있다. 조 이사는 30년간 사랑의 식당 식재료 구입, 위생관리, 배식 등 운영과 관리업무를 무보수로 도맡아 왔다. 조 이사는 "가난했던 청소년 시절 받았던 도움에 조금이나 보답하고자 시작한 봉사활동이 어느덧 습관이 되고, 생활이 됐다"며 "건강이 허락하는 한 변함없이 봉사해나갈 것"이라고 말했다.

박 원장과 조 총무이사를 비롯한 사랑의 식당 봉사자들은 자신의 치료비조차 힘들고 소외된 이웃을 위해 써달라며 연명 치료를 거부하고 '사랑의 식당을 영원히 지켜달라'고 했던 고(故) 허상회 설립자 뜻을 이어가고 있다.

최근에는 '코로나19' 사태로 인해 현장 급식이 어려워지자 도시락을 만들어 어려운 이웃들에게 배달하고 있다.

LG복지재단 관계자는 "한평생을 어려운 이웃들을 지나치지 않고 봉사를 해온 두 분의 공동체 의식과 이웃사랑 정신이 우리 사회에 확산되기를 바라는 뜻에서 의인상을 수여키로 했다"고 말했다.

한편, LG 의인상은 2015년 '국가와 사회정의를 위해 자신을 희생한 의인에게 기업이 사회적 책임으로 보답한다'는 故 구본무 회장의 뜻을 반영해 제정됐다. 구광모 대표 취임 이후에는 한국 응급의료 발전을 위해 헌신하다가 순직한 故 윤한덕 센터장 등 우리 사회에 귀감이 될 수 있는 일과 봉사를 한 시민들까지 시상 범위를 확대했다.

김나리 기자 lord@inews24.com





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