대한항공 승무원들, 기도 막힌 日 12세 승객 생명 구해

30여 분 동안 응급처치 지속…꾸준한 훈련 결과


[아이뉴스24 황금빛 기자] 대한항공 객실 승무원들이 지난 18일 어린 승객의 소중한 생명을 구한 것이 23일 알려졌다.

지난 18일 오후 4시 35분 서울 김포공항을 떠나 오사카로 향하던 대한항공 KE739편 보잉 777-200 항공기가 오사카 공항에 가까워지는 오후 5시 50분경 일반석 중간 부분에 탑승한 12세 일본인 여자 어린이 승객이 갑자기 호흡 곤란을 일으키기 시작했다.

큰 소리로 울먹이며 도움을 요청하는 어머니의 소리를 듣고 즉시 자리로 달려간 승무원은 승객의 상태를 바로 확인했다. 당시 환자는 기도가 막혀 호흡 곤란이 심했고 얼굴이 창백해지며 의식을 점차 잃어가고 있었다. 이에 승무원이 즉각 응급조치를 시작했다. 응급조치는 하임리히법으로 기도가 이물질로 인해 막혔을 때 양팔로 환자를 뒤에서 안 듯 잡고 배꼽과 명치 중간 사이 공간을 주먹 등으로 세게 밀어 올리는 압박을 주어 이물질을 빼내는 방법이다.

수차례 걸친 응급조치에도 호전되지 않자 승객을 힘껏 일으켜 세운 후 응급처치를 계속 했다. 상황 발생 5분이 지나도 승객의 호흡은 되돌아오지 않았지만 희망의 끈을 놓지 않았다. 30여 회 이상 강한 압박으로 응급처치를 지속하는 승무원 팔에 피멍까지 돋아났다.

심폐소생술을 시도하려는 순간 기적이 일어났다. 승객 흉부쪽에서 공기가 폐로 들어가는 소리가 작게 들리면서 코와 입에서 '후우'하는 소리가 났고 환자의 호흡이 돌아오기 시작했다.

이후 의식을 찾을 수 있도록 기내 뒤쪽 빈 공간에 눕힌 후 환자를 보살폈고 승무원의 질문에 환자가 고개를 끄덕이며 반응해 빠르게 정상을 회복했다. 승무원이 환자 부모님과 입 안 이물질을 확인한 결과 기도를 막은 빠진 어금니 유치가 발견됐다.

사무장은 운항승무원을 통해 휠체어를 탑승구에 대기시키는 등 필요한 조치를 오사카 지점에 요청했고, 기내 좌석 중 비어있는 가장 앞쪽으로 승객 일행을 앉도록 최대한 편의를 제공했다. 오후 6시 23분 착륙 후 승객은 부축없이 스스로 걸어나오는 등 상태가 호전됐지만 즉시 병원 응급실 방문을 안내했다.

[사진=대한항공]

대한항공 관계자는 "승무원들은 평소 교육에서 체득한 내용을 바탕으로 환자의 상태를 빠르게 파악해 적절한 응급처치를 함으로써 환자의 생명을 살릴 수 있었다"며 "약 30여 분의 긴박한 시간 동안 객실 승무원들이 소중한 생명을 살려낼 수 있었던 것은 승객의 안전을 위해 기내에서 발생할 수 있는 다양한 응급 상황에 대비해 꾸준하게 훈련을 거듭해온 결과다"고 설명했다.

대한항공은 기내 응급 상황에서 객실 승무원들이 일사불란한 협업으로 각자의 역할을 할 수 있도록 교육하고 있다. 또한 모든 객실 승무원을 대상으로 연 1회 정기안전교육을 통해 응급 처치법, 심폐소생술(CPR), 자동심장충격기(AED) 사용법 실습 등 기내 항공 응급 처치와 관련한 체계적인 교육을 실시하고 있다.

황금빛기자 gold@inews24.com

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